下一个1.07万亿美元的苹果,正出现在机器人行业!
发表时间:2019-10-15 10:22:16 作者:雕刻机

文丨 nikolaus correll

编译:刘众楷

在寻找协作机器人后下一个现象级应用程序时,其实机器人公司应该去关注计算机的惊人发展历史,在苹果公司已经市值1.07万亿美元的今天,或许这些计算机巨头的发展路途能够给机器人从业者们启示,或许能得到下一步发展的方向和结论。

自主机器人正在缓慢地出现,我们已经有了自动吸尘器,自动割草机,闪烁和眨眼的玩具,以及(也许)即将推出的自动驾驶汽车,然而,一代又一代,我们一直在等待电影和电视节目中众所周知的机器人。但与之相反,企业做出来的机器人却似乎与能够使用通用的,以人体解剖学为灵感,以硬件来执行各种任务的机器人,两者距离越来越远。

尽管诸如willow garage的pr2或rethink robotics的baxter之类的这些公司曾做出我们一直在寻找的、和生活更贴近的机器人模型,但他们核心的东西目前已经消失在历史的长河。随着机器人公司伴随着越来越大的业务风险与技术风险,建立与把控一家也开始变得特别困难。目前机器人行业的趋势从销售机器人也开始扩展到销售实际服务,例如修剪草坪,提供出租车,履行零售订单或按磅采摘草莓。不幸的是,对于周边开发商和软件自主编程爱好者来说,这类商业模型强调的是专用于某类场景的专用硬件,这些硬件或许针对一项非常特定的任务进行了优化,但并没有对打造通用(个人)机器人平台有所帮助。

实际上,我们在个人计算机(pc)行业中看到了与机器人行业非常相似的东西。在1950年代,即使计算机可以像整个房间一样大,并且只供少数选定的人使用,但公众已经对计算机的外观有了很好的了解,很多相关文章讲述了一个虚构的电脑对生活的改变,这种文章开始在那段时间填充了人们的主流娱乐方式。在1962年纽约时报发表了标题文章“ 掌上电脑来代替购物清单,” 有远见的科学家约翰·莫齐利就表示,“没有理由假定只能是科学家才是个人计算机的主人。”1968年,道格拉斯·恩格尔巴特(douglas engelbart)给了我们展示了“ 所有ppt的原型 ”,在图形屏幕和用鼠标浏览超文本,以及仅几十年后才成为电脑标配的一些其他想法。

既然我们都了解所有这些计算机发展的轨迹,那么研究一下真正能使计算革命真正起作用的因素,用于了解机器人技术的真正作用,以及下一步要做的事情,这篇文章可能会对未来的机器人行业从业者们有所帮助!计算机与机器人之间的相似之处

在1970年代,大型机将被新兴的微型计算机,即冰箱大小的设备所取代,其价格不到25,000美元(约合2019年的165,000美元)。这些计算机没有使用命令输入,但是可以在fortran和basic中编程,从而大大简化了创建其潜在应用程序的难度,然而,人们当时也尚不清楚,在需要快速,高效处理大量数据的应用中,微型计算机是否能够取代大型主机,更不用说进入每个客厅了。这与现在的机器人行业非常相似,大型工厂工业机器人(大型机)自1960年代就已经存在,但只有在越来越多的协作机器人行业才开始看到竞争。这些协作机器人可以安全地在人类旁边工作,并且易于安装和编程(微型计算机)。但与上世纪70年代一样,这些设备的系统价格可与豪华车媲美,而且很难看到它们将如何成为消费产品。

通用机器人系统由于类似的原因而没有成功,因为通用计算机(也称为“个人机”)花了数十年的时间才出现。大型机是为每种应用程序定制的,而打字机变得越来越智能,这之间并没有真正为通用计算机留出空间。的确,考虑到硬件成本和当今自动机器人相对较少的功能,相对于改造协作移动机械手让其更智能的方法,开发专用机器几乎总是更快捷。

但是,就像在计算机行业一样,更多的行业追随者正带来新的改变。机器人行业成功的体系结构正在迅速被更多人克隆,从而去降低了价格,而关于如何构造或编程机械臂的全新方法正在不断涌现。例如机械手臂制造商也加入到了agv,机器人抓手和传感器制造商的行列。一个明显案例是电子商务杂货店的出现。当前的趋势是将实体商店中未充分利用的部分留给电商配送中心,该中心通过自动检索系统和(人工)拣选机将货物装在小箱子中。

许多创业公司如alert innovation,fabric,ocado technology,takeoff technologies和tompkins robotics都在这样子做,他们这些新兴企业大多最近已经筹集了数亿美元的风险投资,以建立相当于大型机的agv机器人处理中心,这与传统的机械手拣选器形成鲜明对比。但后者会穿过过道进行补货并从货架上拣选,这样的机器人店员其实更接近我们对通用机器人的愿景,但将需要大量自身副本,使拥挤的过道才能像微型仓库一样每小时生产数百个订单。尽管agv最终效率更高,但是零售业的利润率已经很低,因此该行业不太可能产生技术上的飞跃。